Le Balcon

Le Balcon est fondé en 2008 par six étudiants du Conservatoire de Paris et rassemble un ensemble d’instrumentistes et de chanteurs formés à tous les répertoires. Le Balcon se métamorphose au gré des projets, des concerts, aussi bien dans l’effectif, dans l’identité visuelle ou scénographique, que dans le rapport à la sonorisation ou à la musique électronique.

Le Balcon tire son nom de la pièce de Jean Genet – Le Balcon, 1956 ; il situe ainsi instantanément son engagement artistique et musical, à l’instar du dramaturge, à l’endroit du récit, de la parole et de la représentation.

D’abord en résidence à l’église Saint-Merry, puis au Théâtre de l’Athénée- Louis-Jouvet, l’ensemble devient peu à peu un collectif transdisciplinaire – un orchestre, une troupe de chanteurs, des compositeurs, vidéastes, danseurs, metteurs en scène -, un label discographique et un éditeur musical. Le Balcon produit des spectacles issus d’un répertoire balayant toutes les périodes de l’histoire de la musique, avec une prédilection pour les œuvres des XXe et XXIe siècles. En sept années passées à l’Athénée, Le Balcon a produit de nombreux opéras et spectacles, comme Ariane à Naxos de Strauss, Le Balcon d’Eötvös, La Métamorphose de Levinas, Jakob Lenz de Rihm ainsi que de nombreuses créations.

En 2018, Le Balcon amorce une mutation vers des plus grandes formes, notamment avec le démarrage de la production de Licht, cycle opératique colossal – 7 opéras, 29 heures de musique – du compositeur allemand Stockhausen. Donnerstag a été créé en 2018 à l’Opéra Comique, puis repris au Southbank Centre de Londres. Il a été suivi de Samstag en juin 2019 et de Dienstag en octobre 2020 à la Philharmonie de Paris dans le cadre du Festival d’Automne.

Sur le volet de la création, Le Balcon a souhaité à partir de 2018, inscrire des commandes de nouvelles œuvres dans un travail approfondi en accueillant tous les ans des compositeurs en résidence avec le soutien de la Fondation Singer-Polignac. Ces résidences ont récemment donné lieu, entre autres, à la création d’un projet d’orchestre robotique dans le cadre du Festival de Saint-Denis ou bien de la création du dernier opéra d’Arthur Lavandier à l’Opéra de Lille.

Dans un futur proche, Le Balcon fera ses débuts au Festival de Salzbourg, avec Inori de Stockhausen. De nouveaux opéras de Frédéric Blondy – Au cœur de l’océan- , Pedro García-VelásquezWords and Music – et Sivan Eldar – Like Flesh – sont au programme des saisons à venir, ainsi qu’une nouvelle production de Saint-François d’Assise d’Olivier Messiaen au Festival international George Enescu à Bucarest.

Le Balcon est soutenu par le Ministère de la Culture, la Caisse des Dépôts, la Ville de Paris, la Fondation Singer-Polignac, et la SACEM.

Founded in November 2008, Le Balcon is a flexible amplified orchestra based at Athénée Louis-Jouvet Theatre in Paris. Composed of a wide range of artists, Le Balcon produces crossover shows, from modern music to the classical repertoire, including contemporary music’s most disturbing experiences. They define a specific musical action, getting rid of the boundaries between the audience and the artists. Amplifying the orchestra is part of their vision of a musical show, which has to be a radical and striking experience for the audience.

Le Balcon’s artistic committee unites musical director Maxime Pascal, sound engineer Florent Derex, composers Juan-Pablo Carreño and Pedro García-Velásquez and pianist and singing coach Alphonse Cemin. They have worked with composers such as Pierre Boulez or Michaël Levinas; while bonding with artists of its own generation such as Marco Suárez-Cifuentes and Arthur Lavandier, and directors such as Benjamin Lazar, Nieto and Damien Bigourdan.

Among future projects, Le Balcon launched in 2018 the complete production of the LICHT cycle, starting with Donnerstag aus Licht in November 2018 at Opéra Comique in Paris and Southbank Centre in London (May 2019), and Samstag aus Licht in June 2019 at the Philharmonie de Paris. Le Balcon will continue the LICHT cycle, with Dienstag aus Licht in 2020 and Montag aus Licht in 2021.

Other futur projects include new operas (Frédéric Blondy, Arthur Lavandier in 2021, Sivan Eldar in 2022), a new production of Olivier Messiaen’s Saint-François d’Assise and symphonic performances at Radio-France, Philharmonie de Paris and Salzburger Festspiele.